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好奇号发现火星含高浓度甲烷 可能是生命存在迹象

时间: 2019-07-10 14:14:34 | 来源: 新浪财经 | 阅读:

好奇号发现火星含高浓度甲烷 可能是生命存在迹象

NASA的火星探测车「好奇号」,自2012年起在火星表面探索。(网图)
NASA的火星探测车「好奇号」,自2012年起在火星表面探索。(网图)

火星探索传来惊人消息,据报美国太空总署的探测车「好奇号」近日侦测到浓度惊人的甲烷,或将意味着火星上存在更多生命迹象,很可能有微生物在火星上存活。

火星探测车「好奇号」再次探测到火星上有甲烷,令科学家惊喜的是甲烷的浓度达21p.p.b.、即10亿分之21,是2013年侦测到的三倍,亦是前所未见的高峰。甲烷是地球上微生物的重要分子,在火星上新探测的甲烷导致人们猜测,这些气体可能是由火星上的微生物产生的。

数据上周四已传回地球,太空总署的专家正热烈讨论,「好奇号」2012年登陆火星,起初未有找到甲烷的蹤影或只是小得不足确认的水平。到2013年终于有突破,侦测到 7p.p.b. 的甲烷浓度,维持了一段时间,推断甲烷至少会按周期,在火星上出现,更可能在数百万年前已存在于火星,间中会从裂缝洩漏出来,因此录得这次数据,发现暂时仅由《纽约时报》披露,太空总署发声明指发现属「早期结果」,团队会继续分析、核实数据,确保符合科学原则。

过去,科学家们已经在火星表面发现了甲烷的痕迹,包括早在20世纪70年代的维京任务。因此,发现更多的甲烷并不一定意味着科学家已在火星上发现了生命。去年6月一项关于火星大气浓度季节变化的研究报告显示,火星甲烷含量的峰值并不罕见。

NASA科学任务理事会副主任Thomas Zurbuchen在Twitter告诫不要将这一发现直接指向外星生命,并指出甲烷可以通过地质过程产生。好奇号将进行后续实验「以收集更多关于可能是短暂羽状物的信息。」 NASA这些不寻常的甲烷峰值之前已被发现,但仍不确定它们持续时间或可能导致它们出现的原因。据《纽约时报》报道,NASA将最早在当地时间週一发布这项额外实验的结果。

然而该机构指出,好奇号不包含可以明确说明甲烷可能来源的仪器 。「根据我们目前的测量结果,我们无法确定甲烷来源是生物学还是地质学,甚至是古代还是现代,」SAM首席研究员Paul Mahaffy 在一份声明中说道。

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